Cos'e' un'orbita caotica? Vai alla versione

Parlando di asteroidi e comete e' fondamentale comprendere il concetto di caos. Infatti sono moltissimi i meccanismi fisici (clicca qui per sapere di piu' su questi meccanismi) che possono perturbare le orbite di comete (dict. in english) e asteroidi (dict. in english) per farli diventare NEO (dict. in english).

Posizioni stabili e instabili

Per comprendere questo concetto e' possibile fare un parallelismo con le posizioni di equilibrio di un pendolo.
La posizione di equilibrio stabile (a sinistra) corrisponde al caso in cui il pendolo torna alla posizione iniziale quando viene leggermente spostato sa questa. Nell'equilibrio instabile basta invece una piccola botta per abbandonare la posizione.
Un'orbita stabile sara' altamente prevedibile come nel caso di equilibrio stabile, mentre un'orbita caotica dipendera' moltissimo dalle condizioni iniziali (cioe' dalla piccola botta che fa' lasciare al pendolo la posizione di equilibrio instabile).

 

Orbite caotiche

Quindi, un'orbita caotica e' molto sensibile a piccolissimi cambiamenti delle condizioni iniziali e basta una piccolissima variazione per farla divergere. Per questo motivo, questo genere di orbita non e' prevedibile su lunghi tempi scala.
Uno degli esempi piu' classici e' l'orbita di un asteroide o di una cometa, che essendo influenzata da molti meccanismi fisici con tempi scala molto diversi, puo' facilmente essere perturbata e divenire un NEO. (clicca qui per sapere di piu' su questi meccanismi)

 

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